정신건강정보

치 매

  • 원 인

  • 모든 사람이 나이가 듦에 따라 뇌세포의 수가 감소하게 되고, 따라서 젊었을 때에 비하여 지적 능력이 저하된다. 그러나 이와 같은 정상적인 노화에 의한 지적 능력의 감소는 아무리 나이를 먹더라도 일상생활에 지장을 초래할 정도로 심하게 되지는 않으며, 만일 일상생활 혹은 정상적인 사회생활에 지장을 주는 치매가 있다고 한다면 반드시 그 원인이 되는 질환이 존재함을 명심하여야 한다.

  • 미국의 통계에 의하면 인구 천 명당 매년 2명의 새로운 환자가 발생하는 것으로 알려져 있으며, 이러한 환자의 수는 최근 노인인구의 증가추세에 비추어볼 때 기하학적으로 증가할 전망이다. 일례로 1980년대 초 4백만명으로 추산되던 미국내의 치매환자 수가 21세기초가 되면 2~3배로 증가할 것으로 예상되고 있으며, 그에 따라 이제는 치매가 단순한 질별의 차원을 넘어서 공중보건의 차원에서 다루어지고 있는 실정이다.

  • 우리나라에서는 아직 정확한 통계는 나와 있지 않으나, 다른 나라의 예에 비추어볼 때 약 20만 명 이상의 환자가 있을 것으로 추정된다. 더욱이 아직까지는 65세 이상 인구의 비율이 전체의 5%정도이나 21세기가 되면 약 15%에 이룰 것으로 추정되고 있으므로 우리나라에서도 치매 환자의 수는 급격히 증가할 것으로 예상되고 있다.

  • 치매의 증상을 일으키는 대표적인 질환으로는 일전에 레이건이 발표한 노인성 치매 혹은 알츠하이머병을 들 수 있으며, 서구에서는 이 질환에 의한 치매환자가 전체의 60% 이상을 차지하는 것으로 알려져 있다. 그 다음으로는 우리나라에 많은 환자가 있을 것으로 예상되는 다발성 뇌졸중을 들 수 있으며, 서구의 통계에 의하면 전체 치매환자의 약 10~25% 정도를 차지하는 것으로 알려져 있다. 우리나라를 포함한 일본, 중국 등 동양에서는 노인성 치매보다는 오히려 뇌졸증에 의한 치매의 증상이 나타날 수 있으며, 특히 흔히들 치매 하면 치료가 불가능한 질환으로 생각하고 있으나, 치료가 가능한 원인에 의한 치매도 많다는 것을 간과하여서는 안된다.

  • 치료가 가능한 치매의 원인으로는 만성 알코올 혹은 간질환 등의 대사성 질환, 갑상선 혹은 부갑상선 질환을 포함하는 내분비질환, 뇌종양, 출혈, 뇌수종 등의 다양한 뇌질환, 뇌농양 혹은 신경매독 등의 감염성 질환을 들 수 있으며, 이 외에도 특히 노인에게 많이 발생하는 우울증도 치매와 유사한 증상을 일으킬 수가 있다. 따라서 치매가 의심되는 환자들에게서는 반드시 전문병원을 방문하여 이에 대한 정밀한 검사를 받을 것을 권유하고 싶다.

  • 증 상

  • 치매의 증상은 원인에 따라 차이가 있으며, 동반되는 징후도 각각 다르게 나타날 수 있다. 가장 흔한 치매의 원인인 알츠하이머병의 경우 초기 증상은 일에 대한 의욕이 감소 된다든지, 매일매일 반복되는 일들을 빼먹는다든지 하는 등의 사소한 증상으로부터 시작되며 이시기에 주위사람들은 약간 이상하다고 느낄 정도이지 어떤 병이 있다고 인식하기는 어려우며, 대체로 이와 같은 증상들이 과로나 권태등에서 기인하는 것으로 간주하게 됩다.

  • 치 료

  • 치료가 가능한 원인에 의한 치매인 경우 우선 그 원인을 제거 혹은 교정해 주는 것이 가장 중요하며, 대개의 경우 뚜렷한 증상의 호전을 보이게 된다. 다발성 뇌졸중에 의한 치매인 경우에는 뇌졸중의 위험인자 대부분의 경우 고혈압을 철저히 조절하는 것이 중요하며, 아스피린과 같은 항 혈소판 제제의 투여를 통해 뇌졸중의 재발을 방지하는 것이 중요하다.

  • 이와 같은 치료를 통해 비록 환자를 정상인 상태로 되돌릴 수는 없다 하더라도 최소한 더 이상 진행되는 것은 억제할 수 있으며, 경우에 따라서는 여러 가지 동반되는 정신증상의 치료를 통해 어느정도 증상의 호전을 기대할 수도 있게 된다.

  • 노인성 치매(알츠하이머병)와 같은 퇴행성 질환에 의한 치매인 경우 많은 약물들이 치료제로서 시도되었으나 아직까지 뚜렷이 효과가 입증된 약물은 없다. 다만 노인성 치매에는 인지장애의 증상 외에도 여러가지 정신증상을 보일 수 있으며, 개개의 증상에 대한 치료를 통해 다소간의 증상호전을 기대할 수 있으며, 조만간 획기적인 치료방법이 개발될 것으로 기대되고 있다.

  • 극복방법

  • - 치매환자의 보호적인 환경조성

  • - 적절한 약물의 사용

  • - 기억력에 대한 중재

  • - 흥분한 행동에 대한 중재

  • - 신체상태의 관찰

  • - 응급시의 처치

  • banner
  • banner
  • banner
  • banner
  • banner
  • banner
  • 2021 자살유족 온라인 특강

  • 코로나블루 예방 온라인 교육

  • 자살유족 자조모임 수기 공모전 안내문

  • 우울증검진

  • 심리상담 서비스 안내

  • 도움받을 수 있는 기관 안내